EcoAct visita el Proyecto Serragem, en la Amazonía brasileña

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Serragem

En noviembre de 2021, los EcoActores Sara Campanales y Josh Holland viajaron a São Miguel do Guamá, en el estado brasileño de Pará, para auditar un proyecto de cambio de combustible que sustituye la leña por biomasa para alimentar dos fábricas de cerámica. Además de reducir la presión sobre los recursos forestales, el proyecto apoya a la población más vulnerable de la comunidad a través de múltiples iniciativas sociales.

Serragem, un proyecto pionero en Pará

Expertos del equipo de «Nature-Based Solutions» de EcoAct, una empresa de Atos, viajaron recientemente al estado de Pará, Brasil, para llevar a cabo una auditoría de dos proyectos de compensación que ofrecemos a nuestros clientes desde hace varios años, Marajó y Serragem.

Serragem es un proyecto de VCS que se puso en marcha en 2007, cuando los propietarios empezaron a utilizar biomasa renovable, en particular pepitas de açaí y serrín, usándolos como suministro para los hornos de sus fábricas de cerámica en lugar de madera. Pará es el mayor productor de açaí de Brasil y, en aquel momento, los residuos de açaí y el serrín representaban un gran problema de generación de residuos más que una oportunidad económica. El proyecto Serragem no sólo ha reducido las emisiones derivadas de la deforestación y la degradación de los bosques, sino que ha favorecido la economía local al abrir nuevos mercados a los proveedores de biomasa y ha proporcionado una solución sostenible a la gestión de residuos.

“Cuando llegamos a São Miguel do Guamá, en Pará, la ciudad estaba llena de aserraderos. Entrábamos en la ciudad y veíamos montañas y montañas de serrín, ya que los propietarios no sabían qué hacer con él. Hoy, al entrar en la ciudad, se ve mucho menos, y ningún residuo de açaí.” Fátima Cavalcante, Propietaria de las fábricas

En la región, el proyecto Serragem destaca por ampliar los esfuerzos de sostenibilidad más allá de las primeras etapas de la producción de cerámica. El proyecto está integrando los principios de la economía circular durante el proceso de fabricación, reincorporando materiales valiosos a la cadena y recuperando la energía generada. Los materiales reciclables, como los excedentes de inventario, se donan a entidades locales para construir y reparar infraestructuras.

 El bienestar de los empleados, una prioridad para Serragem

Una de las primeras paradas de los EcoActores en São Miguel do Guamá fue en una de las dos fábricas de cerámica que conforman Serragem. El proyecto ha contratado a 220 empleados hasta la fecha. Sara y Josh se reunieron con los trabajadores a primera hora de la mañana para tomar el desayuno, que proporciona el proyecto cada día laborable.

Los EcoActores recorrieron el proceso de producción, y aprendieron sobre las medidas de salud y seguridad implementadas por Serragem para convertirlo en un lugar de trabajo seguro. Además de proporcionar a los trabajadores equipos de protección, la financiación del carbono ha permitido aumentar la seguridad de las máquinas utilizadas para producir la cerámica. Para garantizar que los empleados sean capaces de utilizar el material de forma segura, el proyecto imparte talleres periódicos, que tienen lugar en las salas de formación de la fábrica.

EcoAct visita el Proyecto Serragem, en la Amazonía brasileñaEl EcoActor Josh Holland con nuestra socia local en una de las fábricas

Muchos de los trabajadores de la fábrica proceden de entornos vulnerables y, además de proporcionarles empleo, el proyecto les ofrece un apoyo más allá del trabajo. Serragem ha construido viviendas dentro del perímetro de la fábrica para alojar a los trabajadores más desfavorecidos y a sus respectivas familias. Esto no sólo ha reducido su tiempo de desplazamiento y los costes asociados, sino que les ha proporcionado estabilidad y mejorado la calidad de vida de los beneficiarios.

“Serragem está haciendo mucho para ayudar a las comunidades locales y fue estupendo ver cómo también priorizaban el bienestar de los empleados. Para este proyecto, la salud es una prioridad absoluta. A través de conversaciones con el personal, contrastamos que se sienten seguros en el trabajo y que se imparten formaciones regulares acerca de temas como la sostenibilidad, la salud y la seguridad. Sin embargo, lo que hace especial a Serragem es la cultura inclusiva que promueve: la empresa organiza a menudo eventos festivos y comunitarios, en los que participan no sólo los empleados, sino también sus familias.” Josh Holland, EcoAct

Serragem da una segunda utilidad a las minerías a cielo abierto de arcillas

Después de la visita a la fábrica, los EcoActores visitaron las zonas de extracción de arcilla, donde actualmente también se está llevando a cabo un proyecto de piscicultura. Serragem es propietaria de casi 50 hectáreas de terreno deforestado donde se extrae arcilla que se utiliza como materia prima para fabricar cerámica. Por lo general, la arcilla se obtiene excavando en pozos a cielo abierto que, una vez agotados, podrían recuperarse con el tiempo. Sin embargo, esto no es posible en regiones con abundantes lluvias como en el estado de Pará. Para compensar el impacto medioambiental irreversible de este proceso, Serragem ha convertido los pozos en estanques para la cría sostenible de peces, principalmente para destinarlas a su venta.

“En el noreste de Brasil, las empresas de cerámica tienen la posibilidad de mitigar el impacto de sus actividades plantando árboles para restaurar los pozos de extracción, pero esto no es posible en el norte, llueve demasiado. Aquí solemos tener dos estaciones: la seca y la lluviosa. Desde hace un par de años, llueve sin parar. De hecho, durante los dos últimos años, no hemos tenido más de 8 días sin lluvia.” Francisco Cavalcante, Propietario de la fábrica

SerragemUn trabajador alimentando a los peces criados en el lugar de extracción de arcilla

 El proyecto Serragem apoya a los más vulnerables

Pará es considerado uno de los estados brasileños con mayores índices de desigualdad y pobreza, con casi la mitad de la población (46%) viviendo por debajo del umbral de pobreza. En las zonas rurales, como en São Miguel do Guamá, donde se encuentra el proyecto Serragem, estas condiciones son más agudas.

Desde el inicio de Serragem, nuestros socios locales han destinado los ingresos derivados de los créditos de carbono a iniciativas para mejorar las condiciones de vida de los locales. Durante la auditoría, los EcoActores pudieron conocer algunas de las soluciones sociales que el proyecto ha hecho posibles, así como escuchar las historias de los beneficiados.

El proyecto apoya a un centro local de rehabilitación de personas drogodependientes y con adicción al alcohol mediante donaciones mensuales. El centro, que anteriormente era una fábrica de cerámica, tiene capacidad para 60 pacientes que son tratados mediante un programa de rehabilitación evangélico, con una duración aproximada de 9 meses.

En el centro, algunos de los pacientes alojados en él mostraron a Sara y Josh las instalaciones. Los EcoActores vieron las actividades diarias de los pacientes, que son un componente central de su recuperación. El proyecto emplea el poder del arte y la musicoterapia poniendo al alcance de los pacientes tanto instalaciones como materiales para desarrollar las actividades. Para tener una sensación de normalidad, los pacientes deben participar en el funcionamiento y el mantenimiento del centro, mediante la gestión de los establos para cerdos y los estanques para peces que se han construido para suministrar alimentos al centro.

“El centro de rehabilitación apoyado por Serragem estaba lleno de vida. A pesar de las dificultades personales por las que pasaban los pacientes, vimos lo motivados que estaban para recuperarse y lo mucho que el proyecto estaba contribuyendo a hacerlo posible. Uno de los pacientes mencionó la creciente reputación del centro en todo Brasil. También descubrimos que el centro acoge a pacientes de otros estados de Brasil, animados por el tratamiento único y no invasivo que ofrece y que ha ayudado a muchas personas a superar la adicción a las drogas en los últimos 10 años” Sara Campanales, EcoAct

Serragem Los pacientes descansando en el centro de rehabilitación antes de reanudar sus actividades cotidianas

Además de apoyar a esta comunidad, Serragem también ha brindado apoyo a otros colectivos. Durante su visita, los EcoActores conocieron a Francis, que anteriormente había sufrido un gran mioma en el estómago hasta que el proyecto cubrió los costes de la cirugía que le salvó la vida.

“Cuando me contó todo lo que había pasado en los últimos 2 años… decidí ayudarla, junto con Serragem. Le pedimos una cita con el médico y programamos la operación. Intentamos parar y escuchar la historia de todos” Marta Marchado, Participante del proyecto

Serragem Los EcoActores Sara y Josh con los participantes del proyecto y Francis en la fábrica

Serragem crea sinergias entre la educación y la cultura

El absentismo y el abandono escolar es una de las principales preocupaciones entre la población infantil que vive en zonas de escasos recursos, como las que rodean la ciudad de São Miguel do Guamá. Para paliar este problema, que puede desembocar en exclusión social y agravar la pobreza, Serragem ha participado en una programación de actividades de artes dirigida a niños con un alto rendimiento escolar, como aliciente a proseguir con sus estudios. El proyecto cubre los costes de las clases de capoeira para niños desfavorecidos, que los EcoActores tuvieron la oportunidad de ver interpretar durante su visita.

La capoeira es un arte afrobrasileño que combina artes marciales, danza, acrobacia y música. Tiene su origen en los esclavos de Brasil, que disfrazaron este arte marcial de danza para practicar la autodefensa. Al ofrecer clases de Capoeira como incentivo para que los alumnos mejoren su desempeño escolar, Serragem no sólo preserva esta tradición, sino que promueve la educación.

“El proyecto promueve la inclusión social; da a estos niños una oportunidad que la sociedad a veces no puede ofrecerles. Algunas de las actitudes que se adquieren durante las clases se mantienen después en casa. En innumerables ocasiones, los padres se han acercado a mí diciendo que su hijo ha cambiado su comportamiento, que antes no quería estudiar, pero que ahora sí lo hace”. Humberto Pereira, Profesor de capoeira

capoeira SerragemAlumnos interpretando capoeira durante la visita de EcoAct

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