Las emisiones en la cadena de suministro: ¿Cuáles son los desafíos que nos esperan?

Publicado 15th abril 2020 por Rachel Hunter

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Supply chain emissions

Cada vez con más frecuencia aludimos a la cadena de suministro como una de las áreas que presentan mayores desafíos en cuanto a la gestión y reducción de las emisiones. Para muchas organizaciones, la mayor parte de las emisiones se derivan de la actividad de abastecimiento, escapándose de su control directo (emisiones de Alcance 3). En definitiva, las emisiones de la cadena de suministro son las más complicadas de abordar y, a la vez las más importantes.

A principios de este año, EcoAct y SupplyShift participaron en una mesa redonda en la que acudieron grandes empresas donde pudieron manifestar los problemas que suceden en sus propias cadenas de suministro. El principal objetivo era destacar cuáles eran los retos comunes y las posibles soluciones a hora de gestionar la reducción de emisiones a lo largo de la cadena.

Hemos observado que las organizaciones están cada vez más expuestas a una mayor presión para abordar las emisiones fuera de su control directo. Destacamos algunos de los puntos de discusión del evento.

Si bien este evento se celebró antes de la irrupción de la pandemia mundial del COVID-19, cabe resaltar que esta crisis ha destapado la vulnerabilidad en las cadenas de suministro. Tener en cuenta algunos de los problemas que el COVID-19 ha puesto de manifiesto (la necesidad de transparencia, visibilidad, colaboración, digitalización, etc.) y aplicarlos al contexto del cambio climático contribuye a reforzar la gestión de algunos de los desafíos que exponemos a continuación.

Los retos en la gestión de las emisiones de la cadena de suministro:

Aceptación interna e impacto 

La creciente preocupación sobre las emisiones de la cadena de suministro requiere de una mayor atención sobre éstas para que se atajen de manera urgente. Podemos encontrar evidencias en la regulación, en las preguntas de los inversores y en las demandas de los grupos de interés.

Estas múltiples demandas que provienen de las partes interesadas pueden causar conflictos internos en la empresa. Por ejemplo, aspectos como el presupuesto o la falta de alineación con los objetivos impuestos en los procesos de compras surgieron como temas de discusión controvertidos que presentaban gran complejidad para su resolución. Queremos destacar algunos comentarios al respecto:

  • Incompatibilidades entre los objetivos del negocio y la opinión pública. Por ejemplo, el debate del uso de los plásticos, la urgencia de alcanzar las cero emisiones netas y la gran preocupación en la reducción del desperdicio de alimentos son asuntos que se trasladan directamente a las empresas que pueden verse abrumadas con desafíos de gran envergadura que en muchos de los casos conllevan medidas costosas que tienen que asumir.
  • Es clave entender las fricciones. Siempre será necesario tener en cuenta el impacto medioambiental antes de la comercialización de un producto (es decir, hacer el balance entre el fomento de las ventas frente al fomento de la sostenibilidad).
  • La involucración de otros departamentos clave de la empresa (compras, ventas, gestores de canal, riesgos) en las discusiones sobre sostenibilidad para poder determinar la mejor forma de generar la aceptación interna.
  • Cómo desarrollar incentivos más adecuados que puedan ser aplicables tanto a los proveedores como al equipo de compras con la finalidad común de fomentar la reducción de emisiones y promover el compromiso.

Complejidad

Las empresas que participaron en la mesa redonda afirmaron que para ellos la complejidad de la cadena de suministro representa un desafío en el que hay que centrar los esfuerzos. Esto se debe a que sus cadenas de suministro son de larga distancia y en la mayor parte de los casos, globales por naturaleza. También son muy dispares y deslocalizadas, lo que significa que existen con gran probabilidad proveedores directos e indirectos en la cadena. Se debatió lo siguiente:

  • La recopilación de los datos requeridos en estas circunstancias entraña dificultad y se presentan muchos obstáculos. Es frecuente encontrar datos poco fiables que a la hora de ser contrastados no coinciden. También es esencial garantizar que los datos se puedan compartir en diferentes plataformas para evitar que los proveedores tengan que repetir el proceso.
  • Se hace latente la necesidad de un proceso directo y eficaz para calcular las emisiones de la cadena de suministro. Es de gran utilidad contar con el soporte de herramientas que puedan medir el riesgo y la oportunidad de forma efectiva para entender cuáles son los puntos calientes de las emisiones y cómo priorizar las actividades de reducción y mitigación climática.
  • Las empresas necesitan de canales de comunicación donde puedan interactuar con el proveedor para asegurarse de que están proporcionando los datos, lo que nos traslada al próximo desafío.

Incertidumbre

El panorama para abordar los impactos en la cadena de suministro se presenta incierto en muchos casos. ¿Cuál es la mejor práctica? ¿Cómo hacer para involucrar a los proveedores? ¿Cómo actuar sobre los datos y realizar el seguimiento de los esfuerzos para asegurar que haya impacto? Las empresas también se enfrentan a desafíos en torno al retorno de la inversión. Los participantes en la mesa redonda plantearon lo siguiente:

  • La reducción de emisiones tiene que ser un proceso de colaboración. Las empresas necesitan trabajar con sus proveedores para lograr sus objetivos y reducir el impacto de su actividad. A través de una estrecha colaboración, existe la oportunidad para que todas las partes se beneficien de la innovación, una mayor eficiencia y una mejor reputación.
  • Las compañías debatieron sobre compartir las mejores prácticas y comunicarlas a sus proveedores. Con ello, se hace hincapié en la importancia de reforzar el control conjunto de las empresas en los programas de compromiso e involucración de proveedores. Por poner un ejemplo, los emplazamientos al lugar del proveedor de forma conjunta entre distintas empresas facilitarían la puesta en común de las mejores prácticas. También contribuye a que los proveedores no lo sientan como una imposición, sino que realmente ayude a obtener un resultado más eficiente de las operaciones.

Siguientes pasos…

EcoAct y SupplyShift realizarán un seminario web el próximo miércoles 6 de mayo para tratar algunos de estos aspectos con mayor profundidad. (El webinar será inglés). Puedes registrarte aquí.

Supply chain emissions webinar

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